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全球疫情大考问,先救人还是先救市,特朗普是挽救经济,还是为了连任?

2020/3/27 12:30:22  来源:互联网  作者:佚名 0

全球疫情的扩散速度,超过人们的想象,随着快速增加的病例,全球经济的正在迎来一次最为严峻的考验。


截止今天,中国境外新增新冠病例已经接近40万,美国确诊病例已经接近7万,而且全球确诊病例数呈现出加速增长的态势。


《世界是平的》的作者、经济学家托马斯·弗里德曼,在《纽约时报》的最新专栏中指出,新冠疫情将作为人类社会的一个新分水岭,人类社会将进入一个“新冠病毒以前的世界”和“新冠病毒之后的世界”。然而值得令人担忧的是,我们甚至还没开始完全了解,新冠病毒以后的未来世界是什么样? 


不能忽视的指数力量

马斯·弗里德曼在最新的文章中指出,人类非常容易忽视指数的力量——有些东西就是会不断地加倍再加倍,比如病毒的流行。我们的大脑不会简单理解指数的连续增长,假设我们现在不采取封闭措施的话,美国的新冠病毒确诊病例暴增至100万例,不需要很长时间。



美国疫情数据分布


这就是为什么每天都要努力降低感染率,尽可能地检测每个人至关重要。输掉这一仗,就输掉了这场战争。马斯·弗里德曼提醒大家注意,现在唯一关注的数字不是美联储的利率,而是新冠病毒重症患者的相关数据,如果美国治疗新冠病毒患者所需的普通病床量,能在病毒感染达到高峰时满足新冠病毒重症患者的数量,我们就没问题。否则,我们除了要应对疫情大流行外,还会陷入一场混乱。


大水漫灌能否拯救美国股市?

然而美国政府并不仅仅关注疫情的增长,在刺激受疫情影响的经济上也是不断出大招。疫情之下,美国股市经历了历史性的震荡,然而值得注意的是,3月24日美股迎来了号称“百年不遇”的大涨,道琼斯工业平均指数收单日涨了11.37%,创下了1933年以来单日涨幅最高的记录。



这可能与美联储的刺激政策以及对美国国会最终纾困立法的预期有关,当然也与特朗普释放的“重启”信号不无关联。特朗普放松随疫情防控而来的限制的想法,并非首次表露。在3月22日深夜特朗普就曾发推特称,“我们(美国)不能让防控措施比(疫情)问题本身更糟糕”。此次表态,则再度印证了特朗普考虑“重启”美国商业与社会的冒险想法。


然而,就在特朗普开始考虑“重启”的24小时内,按照美国约翰·霍普金斯大学实时监测数据,美国新增新冠肺炎确诊病例单日过万。世界卫生组织(WHO)也警告说,美国很有可能成为全球疫情新的“重灾区”。而在疫情如此紧要的时刻,特朗普政府却迫不及待地强调“重启”,其背后考量并不难理解,其中最明显的因素可能还是所谓的选举逻辑——希望通过“重启”,减少疫情对经济的影响。


特朗普是挽救经济,还是为了连任?

特朗普是一个精明的商人,他对自己的目标非常明确。由于目前疫情主要暴发的各州如纽约州、加州、华盛顿州基本上都是民主党票仓,特朗普再怎么努力都无法改变这些州在大选中的投票倾向,所以他也必然快速将聚焦点转移到对其连任至关重要的经济表现上。



这种铤而走险的想法一出,就遭遇了来自美国政坛以及公共卫生专家群体的强烈反对。尤其是考虑到目前美国疫情快速暴发态势,世界卫生组织已经做出了美国可能成为全球大流行“震中”的判断。在如此严峻的情况下,如果为了竞选等政治目标而盲目重启社会与经济的话,其导致的结果一定不堪设想。


真若如此,就不仅仅是增加美国疫情峰值确诊数量,或者推迟疫情峰值到来的时间那么简单,更为严重的后果是,美国将成为全球抗击疫情的一块“短板”,直接拖累全球战胜疫情的合力。


不防疫,先救市,会带来更多危机

针对美国的振兴经济的举措,经济学家陈志武表示,美联储和联邦政府新的刺激,加在一起超过5万亿美元,差不多是美国GDP的三分之一。按简单数字算,整个经济的确会带来损失,但有没有这么夸张,还很难说。


同时陈志武也表示,这次危机更多的是生物病毒危机,而不是金融危机。在这样的背景下,如果要救市救经济,重点是保障就业,先把小微企业的命救下来,人们的信心就会很快恢复。另外降息和央行的举措并不是没有代价的,过去这么多年,各个国家民粹主义抬头很严重,其中一个很重要的背景是各个国家的财富收入差距又上升到了一个历史新高。这时如果选择降息降准,这样做以后必然会让各个社会的财富差距进一步恶化。


生命的代价,该如何衡量?

不管是英国疫情初期打出的“全民免疫”政策,还特朗普总统在如此严峻的情况下,为了竞选等政治目标而盲目重启社会与经济。从本质上讲,这些政策都在指向一个经济学家长久以来试图解决的问题:一个社会如何评估经济福祉和健康之间的取舍?


斯坦福大学经济历史学家沃尔特·沙伊德尔指出,为什么没有人在“经济停摆带来的代价,和由此拯救的生命”之间做一个量化对比?我们今天数据完全有能力这么做,但大家没人愿意冒这个险。


在美国还有很多不同的声音,一些支持取消当前经济活动限制的经济学家表示,州长乃至特朗普政府都没有对这些限制的成本和效益做出充分评估,取消这些限制将使更多的人死于这种病毒,付出巨大的代价,而且几乎不会给经济带来什么长期的好处。



现在,一些经济学家决定冒险把这种想法应用到冠状病毒大流行上。在周一发布的一篇论文中,西北大学的马丁·S·埃辛鲍姆和塞尔吉奥·雷贝洛,以及柏林自由大学的马蒂亚斯·特拉班特使用了美国环保署的数字,分析在不造成经济成本超过收益的情况下减缓疾病传播的最佳方法。经济学家们指出,如果考虑到医疗系统可能会被Covid-19的病例压垮,从而增加死亡率,那么成本效益比将会改变,因此会有必要以更快的速度实施更剧烈的封锁措施。


这次疫情对经济的影响究竟有多大,持续的时间究竟有多长,在很大程度上都要取决于疫情本身。疫情之下,一切选择归根结底,是在衡量生命的价值。


相关:冠状病毒 肺炎 病毒 特朗普 救市
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